Por que retornar ao ‘normal’ parece tão diferente

Dê pequenos passos para trás após o trauma pandêmico, diz o psicólogo

DE Alvin PowellEscritor da equipe de Harvard

Apandemia pode estar diminuindo, mas um novo conjunto de desafios emocionais apenas começou.

Um trabalhador recebeu luz verde para voltar ao escritório, mas se viu sentado no estacionamento todos os dias, hiperventilando em seu carro, antes de reunir coragem para entrar. Outro questionou se uma volta às aulas normal neste outono – o momento muitos pais, se não seus filhos, esperaram mais de um ano – pode ser estressante o suficiente para prejudicar a saúde mental de alguns alunos. Um terceiro perguntou como ele poderia conseguir uma consulta com um conselheiro em uma época de demanda crescente. A infeliz resposta foi que muitos fornecedores estão cheios. E as listas de espera estão tão lotadas que algumas estão fechando para novos pacientes.

Psicólogos, psiquiatras e conselheiros há muito previram que, uma vez que a fase aguda da pandemia diminuísse e seus impactos físicos diminuíssem, haveria consequências para a saúde mental. Embora o vírus continue a se espalhar no exterior – a variante Delta altamente contagiosa desencadeou novas paralisações em várias nações, incluindo Austrália, África do Sul e Tailândia – a ampla disponibilidade de vacinas nos Estados Unidos significou que grandes áreas do país podem retornar provisoriamente para o que quer que seja permanece do “normal”. E Karestan Koenen , professor de epidemiologia psiquiátrica da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan , dá um conselho: Vá devagar.

Koenen, que apareceu em um evento ao vivo da Escola Chan no Facebook em 29 de junho, disse que as tentativas de retornar às rotinas pré-pandêmicas podem parecer inquietantes e respondeu a perguntas sobre situações específicas do público online. Trabalhar contra nós, disse Koenen, é que muitos de nós estamos ansiosos para voltar a ser como as coisas eram exatamente, mas acharemos isso impossível. Dada a extensão dos efeitos da pandemia, é compreensível que o deslocamento seja diferente, que os empregadores tenham novas políticas em vigor e que a vida doméstica dos trabalhadores – obrigações para com os filhos, pais e cônjuges – tenha mudado. Todas as mudanças, disse Koenen, podem causar uma sensação de deslocamento.

“Agora, depois de agachar-se, quando você sai, pode parecer ameaçador”, disse Koenen. “Também pode haver quase uma dor ou tristeza porque as coisas que eram normais não parecem as mesmas … Acho que isso é parte das mudanças que estamos passando agora.”

Koenen destacou que, mesmo antes da pandemia, qualquer mudança – mesmo uma positiva, como se casar ou começar um emprego dos sonhos – era conhecida por ser um fator de estresse. Acrescente a isso o estresse considerável da pandemia, e os próximos meses provavelmente serão desafiadores. Para populações específicas que podem ter se isolado muito durante a pandemia, que podem estar sofrendo de ansiedade para voltar ao trabalho ou que tinham ansiedade social preexistente, ela sugeriu dar um passo de cada vez: almoçar com um amigo antes de ir para uma festa; vá trabalhar alguns dias por semana antes de voltar em tempo integral. Os empregadores devem reconhecer que os próximos meses podem ser difíceis para os trabalhadores e fornecer flexibilidade e incentivo se um funcionário precisar relaxar.

“Todos nós passamos por uma tremenda mudança e estresse no ano passado, em bloqueios, em mudanças na forma como trabalhamos, vivemos, em todos os aspectos de nossas vidas. E agora estamos sendo solicitados a mudar de volta ”, disse Koenen. “É um momento de mudanças tremendas e é bom lembrar que todas as mudanças são estressantes.”

Koenen disse que também é importante, no entanto, que os indivíduos reconheçam que a evitação aumenta a ansiedade, então é melhor que – desde que as taxas de infecção permaneçam baixas – eles ultrapassem seus limites, mesmo que, no início, possam sentir ansiedade elevada.

Antecipando o ano letivo, Koenen disse que diferentes escolas tiveram diferentes experiências de pandemia, com algumas nunca interrompendo o aprendizado em pessoa e outras dando aulas predominantemente online. É provável que os alunos mais remotos tenham uma transição mais difícil para a sala de aula neste outono, e Koenen recomendou que os professores localizem recursos de referência para as famílias com antecedência e fiquem atentos aos sinais de que a criança está tendo problemas para se reajustar. Koenen também deu conselhos para professores e administradores escolares, que tiveram um ano extremamente estressante devido à perturbação: Tire férias.

Todos nós passamos por uma tremenda mudança e estresse no ano passado … em todos os aspectos de nossas vidas. E agora estamos sendo solicitados a mudar de volta ”, disse Karestan Koenen, professor de epidemiologia psiquiátrica na Escola de Saúde Pública de Harvard Chan. ” Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard”

Os professores não são os únicos a se sentirem esgotados depois do último ano e meio, disse Koenen. Os profissionais de saúde e outros considerados “essenciais” trabalharam mesmo durante as paralisações mais rígidas, e Koenen disse que muitos podem estar reavaliando a vida profissional, os longos deslocamentos e outras demandas de emprego. Os empregadores, disse ela, fariam bem em reconhecer essas pressões, comunicar-se claramente com os funcionários e fazer adaptações para horários ajustados, licenças e outras medidas para reduzir o estresse e o esgotamento.

O evento de 45 minutos, “ The Coronavirus Pandemic: The Mental Health Aspects of Reopening Society ,” apresentou Koenen e a moderadora Elana Gordon, uma repórter do PRX “The World”. Foi patrocinado pelo Fórum da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan e “The World”.

Koenen disse que surgiram aspectos positivos da pandemia e ela espera que essas coisas não desapareçam. Coisas que eram consideradas impossíveis – como o reembolso do seguro para telessaúde e, em particular, saúde telessaire – rapidamente se tornaram rotina. Ela também disse que muitos empregadores estão começando a se preocupar com as necessidades dos funcionários , pesquisando-os sobre horários e rotinas de trabalho.

“A parte empolgante é que você está vendo muita inovação no nível do empregador. Muitos empregadores estão fazendo pesquisas com funcionários e realmente tentando descobrir … como isso pode funcionar, o que as pessoas querem, como reimaginar espaços de trabalho ”, disse Koenen.

Koenen disse que gostaria de ver mais liderança em nível nacional, já que grande parte da resposta até agora tem sido por estados e localidades. As políticas federais para fornecer estabilidade econômica tiveram efeitos salutares para a saúde mental, disse ela, uma vez que perder o emprego ou uma casa são os principais estressores psicológicos. Mas a saúde mental precisa ser elevada em nível nacional, disse ela, e, se os EUA têm um “czar do clima” para supervisionar as políticas de mudança climática, por que não ter também um para a saúde mental que possa liderar em nível nacional?

Mesmo com a pandemia atingindo estágios posteriores nos Estados Unidos, a incerteza continua acelerada, disse Koenen. O surgimento da variante Delta, disse ela, levanta a perspectiva de que ela ou outra cepa será capaz de escapar das respostas imunológicas e se estabelecer nos Estados Unidos. Embora os fabricantes de vacinas tenham dito até agora que seus produtos podem lidar com as variantes que surgiram, desde que com o aumento da pandemia no exterior, não há garantia de que não surgirá uma nova capaz de escapar das vacinas, disse ela.

“É realmente difícil. … Gostamos de sentir que estamos no controle, gostamos de pensar que podemos prever o futuro ”, disse Koenen. 

“O desafio é que todos teremos que viver com uma certa incerteza”.

Fonte na integra: DE Alvin Powell Escritor da equipe de Harvard – julho de 2021

Editora Global Partners

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